Working for birds in Africa

Richard’s Pipits Anthus richardi at Dakhla, Western Sahara, with a brief review of regional status and trans-Saharan migration

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Pipits de Richard Anthus richardi à Dakhla, Sahara occidental, avec un aperçu du statut régional et de la migration trans-saharienne de l’espèce. Il y a peu de données documentées récentes du Pipit de Richard Anthus richardi au sud du Maroc et son statut au nord-ouest et à l’ouest de l’Afrique est mal connu. L’observation d’un groupe de quatre Pipits de Richard à Dakhla, Sahara occidental, en mars 2017 est documentée et le statut de l’espèce dans la région est examiné. Les données sont concentrées pendant les périodes de passage au Sahara occidental et en Mauritanie, suggérant une distribution hivernale transsaharienne. En dépit des mentions historiques, son statut comme migrateur trans-saharien demeure peu connu à cause de la rareté des données et de la documentation inadéquate des mentions potentielles. Jusqu’à présent, il n’y a pas de données sûres au sud du Sahara. L’article examine les données publiées et l’origine hypothétique des migrateurs trans-sahariens dans les zones à habitat approprié.

Summary. Few documented recent records of Richard’s Pipit Anthus richardi exist south of Morocco and its status in north-west and West Africa is poorly known. We document a flock of four Richard’s Pipits observed in Dakhla, Western Sahara, in March 2017 and discuss the species’ status in the region. Records appear clustered during passage periods in both Western Sahara and Mauritania, suggesting a trans-Saharan wintering distribution. However, despite historical records, its status as a sub-Saharan migrant remains little known owing to the paucity of records and inadequate documentation of potential records. To date, no unambiguous records exist south of the Sahara. We review published accounts and offer hypothetical origins of trans-Saharan migrants in areas of suitable habitat.

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