Working for birds in Africa

The importance of the Sarite Plain ecosystem for Masked Lark Spizocorys personata in Ethiopia

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L’importance de l’écosystème de la plaine de Sarite pour l’Alouette masquée Spizocorys personata en Éthiopie. Lors d’une courte visite à la lointaine plaine de Sarite au sud de l’Éthiopie en juillet 2017, l’auteur a observé un grand nombre d’Alouettes masquées Spizocorys personata, une espèce peu connue et généralement considérée comme rare. Les oiseaux étaient en petits groupes dont quelques-uns étaient apparemment des groupes familiaux avec des immatures ou subadultes. La plaine de Sarite est elle-même peu connue et présente un écosystème intéressant et unique en Éthiopie, mais la présence de bétail pourrait l’endommager si le nombre de bovins n’est pas limité. Un aperçu de l’ecosystème est présenté, ainsi qu’une description des Alouettes masquées, l’accent étant mis sur les différences entre la sous-espèce S. p. yavelloensis et les illustrations dans les guides de terrain.

Summary. A short visit to the remote Sarite Plain in southern Ethiopia in July 2017 revealed large numbers of the little-known Masked Lark Spizocorys personata, which is generally considered rare. The birds were seen in small flocks of which some appeared to be family groups containing possible immatures or subadults. The Sarite Plain itself is little known and was found to hold an interesting ecosystem unique in Ethiopia, but the presence of cattle may damage it if stock levels are not controlled. An outline of the ecosystem and a description of the Masked Larks are presented with emphasis on the differences between race S. p. yavelloensis and illustrations in popular identification guides.

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