Working for birds in Africa

Treasure beneath the waves

p 129-131

En juin 2000, le pétrolier Treasure faisait naufrage au large de l'Afrique du Sud, à c25 km du Cap. Environ 900 tonnes de mazout furent déversées en mer, menaçant 40% de la population du Manchot du Cap Spheniscus demersus sur les îles avoisinantes Robben et Dassen. L'espèce, dont les effectifs ont diminué de 90% au cours du vingtième siècle, figure actuellement comme 'Vulnérable' sur la Liste Rouge de BirdLife International. Un important plan de sauvetage fut lancé, comprenant l'acheminement de 19.000 manchots vers des centres de réhabilitation sur le continent pour y etre nettoyés, et le déménagement de 19.500 autres pour éviter qu'ils soient mazoutés. L'opération a été couronnée de succès, près de 90% des oiseaux mazoutés ayant été nettoyés et relâchés. Des études faites à la suite des marées noires précédentes indiquent que des Manchots du Cap nettoyés ont des chances de survie égales à ceux qui n'ont jamais été mazoutés, et qu'ils sont capables de nicher avec succàs par la suite.

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