Working for birds in Africa

Field identification of the Indigobirds

p 14-25

Résumé: Les Combassous sont des petites cailles parasitaires de couvées et ils utilisent plusieurs espèces d'estrildidés, y compris l'Astrild-caille, le Bengali zébré, le Sénégalis et les amarantes. Ils imitent les chants de l'espèce hôte et apprennent ces chants lorsqu'ils sont éléves par leurs parents adoptifs. Les chants qui imitent ceux de l'espece hôte sont la meilleure caractéristique pour identifier l'espèce Combassou sur le terrain. La plupart d'entre eux sont également distincts de par les couleurs du plumage, des ailes et des pieds du mâle à l'époque de la reproduction. Un petit nombre des mâles qui imitent les chants des différentes espèces d'estrildidés ont une apparence similaire, particulièrement les Combassous du Cameroun en Afrique de l'Ouest et il peut y avoir plus d'une espèce pour laquelle nous ne connaissons pas actuellement de différences morphologiques entre les Combassous adultes. Les chants de mimétisme, les plumages et les couleurs des mâles ainsi que les répartitions locales sont décrits pour les 10 espèces connues. The indigobirds (vidua species) are small finches which brood-parasitise estrildids and are widespread in Africa from the semi-arid scrub of the Sahel to woodlands. Many have been studied in the field and there are more species than we knew about a few years ago. I have watched and tape recorded them and, with a good ear for their songs, they can readily be told apart. Robert B. Payne

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