Working for birds in Africa

First records of Eastern Paradise Whydah for Rwanda

pp 219-220

Premières observations de la Veuve de paradis Vidua paradisaea au Rwanda.

Le 15 mai 2016, un mâle en plumage nuptial de la Veuve de paradis Vidua paradisaea a été photographié près de la forêt de Ibanda Makera, au sud-ouest du Rwanda. Les 3 et 5 juin 2016 un mâle a été observé au bord du Parc National de l’Akagera, à environ 30 km du premier site. Ces mentions ont éte acceptées par le Comité d’Homologation Est Africain. Depuis, deux données antérieures ont été signalées : un mâle dans le sud du Parc National de l’Akagera le 30 mars 2006, et un autre près de la forêt de Mashoza Parike le 11 janvier 2014. Il s’agit des premières mentions pour le pays. La population la plus proche se trouve au nord-ouest de la Tanzanie. L’espèce hôte, le Beaumarquet melba Pytilia melba, est commune au Rwanda.

On 15 May 2016, J. de Groot and I observed a male paradise whydah in breeding plumage perched in an Acacia tree within degraded savannah near Ibanda Makera Forest, south-east Rwanda (02°07’18.3”S 30°51’11.1”E), at 1,300–1,400 m (Fig. 1). We assumed it was a Broad-tailed Paradise Whydah Vidua obtusa, as that was the only paradise whydah known from the country (Vande weghe & Vande weghe 2011, Dowsett et al. 2016b). However, subsequent examination of the photograph revealed it to be an Eastern Paradise Whydah V. paradisaea, based on the long, tapering, blade-like tail feathers—in V. obtusa the tail is broad throughout most of its length (Stevenson & Fanshawe 2002, Payne 2010). After seeking second opinions, we submitted the record to the East African Rarities Committee (EARC), who accepted it.

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