Working for birds in Africa

Rare seabird sightings from a pelagic longline vessel off South Africa, July–September 2013

pp 164-175

Observations d’oiseaux de mer rares au large de l’Afrique du Sud à partir d’un palangrier en juillet– septembre 2013. L’auteur rapporte des observations d’oiseaux de mer rares ou peu communs, effectuées au large de l’Afrique du Sud pendant un voyage de 79 jours à bord d’un palangrier. La plupart des observations concernent des espèces sub-antarctiques qui sont normalement confinées aux eaux plus froides au sud, mais qui s’aventurent occasionnellement plus au nord, surtout pendant l’hiver et le printemps australs. Quelques espèces qui sont supposées fréquenter les eaux sud-africaines uniquement au passage ont également été notées. Ces observations indiquent que certaines espèces d’oiseaux de mer rares pourraient fréquenter les eaux sud-africaines plus souvent qu’on ne le pensait.

Summary. This paper reports several rare and scarce seabirds recorded off South Africa during a 79-day trip on board a pelagic longline vessel. Most sightings were of subantarctic species that are normally restricted to colder waters further south, but are known to occasionally venture north, especially during the austral winter and spring. A few species which are thought to enter southern African waters only on passage were also observed. These sightings suggest that several rare seabird species may occur more frequently in South African waters than previously thought.

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