Working for birds in Africa

Separation of Short-toed and Beaudouin’s Snake Eagles in western Africa

p 141-154

Séparer le Circaète Jean-le-Blanc Circaetus gallicus du Circaète de Beaudouin C. beaudouini en Afrique de l’Ouest. Des caractéristiques sont présentées qui facilitent la distinction entre le Circaète Jean-le-Blanc Circaetus gallicus et le Circaète de Beaudouin C. beaudouini en Afrique de l’Ouest. Les descriptions sont basées sur des observations faites pendant tous les mois de l’année sur les aires de reproduction et de post-reproduction du Circaète de Beaudouin et les aires de migration et d’hivernage du Circaète Jean-le-Blanc. Des détails de plumage d’oiseaux de tout âge sont fournis, illustrés par des photos d’individus perchés et en vol. Il s’agit notamment de plumages de transition et des jeunes de C. beaudouini qui n’ont pas encore été décrits de manière adéquate. Contrairement aux idées reçues, la séparation des deux espèces devrait être relativement simple.

Summary. Features facilitating the separation of Short-toed Snake Eagle Circaetus gallicus from Beaudouin’s Snake Eagle C. beaudouini are presented. Descriptions are based on field observations made in all months of the year at the breeding and post-breeding sites of Beaudouin’s Snake Eagle and the migration and wintering areas of Short-toed Snake Eagle. Plumage details of birds of all ages are given and illustrated by photographs, especially the transition plumages of C. beaudouini and those of young birds, which had not been adequately described to date. Contrary to widespread belief, separation of these species should be relatively straightforward.

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