Working for birds in Africa

Migration of raptors across the Bab el Mandeb Strait, Djibouti, March 2013

p 64-71

Migration de rapaces au-dessus du Détroit de Bab-el-Mandeb, Djibouti, mars 2013. Du 2 au 10 mars 2013, 4,562 rapaces en migration ont été recensés au-dessus du Détroit de Bab-el-Mandeb. L’Aigle botté Hieraaetus pennatus et le Percnoptère d’Égypte Neophron percnopterus étaient les espèces les plus nombreuses, représentant respectivement 53.9% et 35.5% des migrateurs identifiés. Les Percnoptères d’Égypte étaient tous des adultes, sauf trois individus estimés âgés de trois ans. La fréquence des passages était la plus élevée entre 08.00 et10.00 h et la migration visible cessait vers midi, les oiseaux volant alors plus haut et la voie de migration se déplaçant apparemment vers le sud. À cause du fait que la voie de migration semblait se déplacer au cours de la journée et que les rapaces volaient très haut, les résultats des comptages représentent des valeurs minimales. Il serait possible d’améliorer le suivi des oiseaux migrateurs à Djibouti, d’y promouvoir la protection de la nature et d’y développer l’observation des oiseaux, en particulier des rapaces.

Summary. During 2–10 March 2013, 4,562 raptors were recorded migrating across the Bab el Mandeb Strait. Booted Eagles Hieraaetus pennatus and Egyptian Vultures Neophron percnopterus were the most numerous migrants, accounting for 53.9% and 35.5% of the migrants identified to species level, respectively. Among the migrating Egyptian Vultures, all were adults apart from three birds judged to be three-year olds. Migration rates were greatest during 08.00–10.00 hrs, and visible migration ceased by noon due to birds soaring higher and an apparent shift in the migration path to the south. Because the migration path appeared to move as the day passed and raptors migrated at high elevations, our counts represent minima. Opportunities exist in Djibouti to enhance monitoring of migrant soaring birds, promote conservation and develop birdwatching, especially raptor watching.

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