Working for birds in Africa

Rockfowl: the genus Picathartes

p 25-28

Résumé: Le genre Picathartes comprend deux espèces, localisés ça et là dans la forêt humide de l'Ouest africain et ses extensions en savane. Ces deux espèces, qui sont considérées comme menacées, constituent une curiosité avienne et leur position systématique prête à controverse, à cause de leur structure et leur comportement particulier. Ces oiseaux bizarres ont la tête nue, vivement colorée, un long cou, une longue queue et des pattes longues et robustes. Ils construisent de gros nids de boue, qu'ils flxent aux parois de grottes ou à des rochers en surplomb, en petites colonies comptant parfois plus de 40 nids.

The two species of Picathartes - one on each side of the Benin Gap in the rainforest of West Africa - have long been regarded as avian oddities. To paraphrase William Serle, picathartes is bald like a vulture, builds a nest like a swallow's, lays eggs like a crow's but has the cranial bones and pterylosis of a starling. Their secretive behaviour in usually inaccessible habitat has meant that relatively few non-locals have seen them since they were first discovered, White-necked Picathartes Picathartes gymnocephalus in Guinea in 1825 and Grey-necked Picathartes P. oreas later, in Cameroon, in 1899.

Hazell Shokellu Thompson and Roger Fotso

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