Working for birds in Africa

Distribution of African Grass Owl Tyto capensis in southern Africa: survey priorities for Gauteng province.

p 177-185

Distribution de l’Effraie du Cap Tyto capensis en Afrique australe : priorités d’inventaire pour la province de Gauteng. Les données concernant la distribution historique de l’Effraie du Cap Tyto capensis ont été collationnées et une carte de répartition de l’espèce dans la province de Gauteng, Afrique du Sud, a été établie pour quatre périodes (pré-1982, 1982–91, 1992–2001 et 2002–11). Dans quatre carrés d’un quart de degré (CQD) l’espèce a été observée dans le passé, mais pas pendant la dernière décenníe. Ces derniers ont été marqués comme prioritaires pour des inventaires complémentaires, sur la base de la proximité de CQD avec des données sûres pour cette période et le temps écoulé depuis que l’espèce fut observée pour la dernière fois dans les CQD vides. L’échelle approximative de l’analyse masque les effets de la perte continue d’habitat et sa fragmentation et dégradation. Bien que l’Effraie du Cap demeure une nicheuse sédentaire répandue dans la province, elle est maintenant rarement rencontrée dans une région où elle était considérée comme localement commune il y a 50 ans.

Summary. Historical distribution records for the African Grass Owl Tyto capensis were collated and the range of the species in Gauteng province, South Africa, was mapped over four time intervals (i.e. pre-1982, 1982–91, 1992–2001 and 2002–11). Four Quarter Degree Squares (QDS) for which the species was recorded historically, but not during the last decade, were identified as gaps and these were prioritised for follow-up surveys on the basis of proximity to QDS with confirmed records over this period and the time elapsed since the species was last recorded in the gap QDS. The coarse scale of the analysis masked the effects of ongoing habitat loss, fragmentation and degradation, and while African Grass Owls remain widespread breeding residents in the province, they are now rarely encountered in a region where they were considered locally common 50 years ago.

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