Working for birds in Africa

Tanji River Bird Reserve, The Gambia - a globally important breeding site for Royal Tern

p 27-30

La Réserve d’oiseaux de Tanji, Gambie—un site de nidification mondialement important pour la Sterne royale Sterna maxima. La Réserve d’oiseaux de Tanji en Gambie abrite un nombre important d’oiseaux de mer nicheurs. Les auteurs présentent les résultats d’un suivi mensuel sur une période de huit ans ; des données plus anciennes sont également fournies. Pendant cette période les nombres de Sternes royales Thalasseus maximus et caspiennes Hydroprogne caspia ont fortement augmenté. Le nombre moyen de nids sur les huit ans est de 21.505 pour la Sterne royale et 1.688 pour la Sterne caspienne. Compte tenu de la période d’incubation moyenne de ces deux espèces et de nos inventaires mensuels, le nombre de nids donne une indication approximative du nombre de couples. La colonie de Sternes royales sur l’île Tanji est apparemment la deuxième plus grande en Afrique. La Réserve d’oiseaux de Tanji, qui abrite jusqu’à 19% de la population nicheuse de l’Afrique de l’Ouest, est ainsi un site de nidification mondialement important pour l’espèce.

Summary. Tanji River Bird Reserve in The Gambia holds important numbers of breeding seabirds. Monthly monitoring over an eight-year period is reported, together with earlier data. During this time substantial increases of Royal Tern Thalasseus maximus and Caspian Tern Hydroprogne caspia have been recorded. The mean number of nests over the eight years is 21,505 for Royal and 1,688 for Caspian Tern. Given the mean incubation period of these two species and our monthly survey visits, the number of nests provides an approximate index of the number of pairs, making the Royal Tern colony on Tanji Island the second largest in Africa. Tanji Bird Reserve is thus a globally important breeding site for the species, holding up to 19% of the West African breeding population.

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