Working for birds in Africa

Little known African bird: Bocage's Sunbird Nectarinia bocagii - an Angolan near endemic

p 80-88

O pouco conhecido beija-flor de Bocage Nectarinia bocagii: uma espécie quase endémica de Angola. O beija-flor de Bocage Nectarinia bocagii é uma espécie pouco conhecida e praticamente endémica da cintura de matas de Brachystegia do planalto angolano. Com base em 42 especímenes angolanas que consegui localizar, a sua distribuição em Angola está mais ou menos restrita ao planalto ocidental entre os 1.420 e os 1.770 m de altitude. No entanto existem três registos de localidades afastadas desta faixa, a norte e a este, e a mais baixas altitudes (1.150–1.260 m), que sugerem que a sua distribuição possa ser muito mais ampla. A espécie não está bem representada nos guias de campo e outros livros; é preciso cuidado especial para a não confundir com a sub-espécie gadowi do beija-flor-bronzeado N. kilimensis com que co-ocorre. O beija-flor de Bocage apresenta um brilho azul-púrpura conspícuo sobre a sua cabeça e costas, distinto do brilho verde-bronzeado do beija-flor-bronzeado. Em certas condições de luz, ambas as espécies parecem pretas. O beija-flor de Bocage tem preferência por zonas abertas ao longo dos rios que atravessam matas de Brachystegia e alimenta-se de néctar e invertebrados. Tanto o beija-flor-bronzeado como o beija-floracobreado Cinnyris cupreus podem ocorrer no mesmo habitat dentro da área de distribuição do beija-flor de Bocage.

Summary. The little-known Bocage’s Sunbird Nectarinia bocagii is near-endemic to the Brachystegia woodland belt of the Angolan plateau. Based on the 42 Angolan museum specimens I traced, its range in the country is more or less confined to the western highlands at altitudes between 1,420 m and 1,770 m. However, three records are from distant localities to the north and east of this, and from lower altitudes (1,150–1,260 m), hinting at a much wider distribution. The species is misleadingly illustrated in various field guides and books; care should be taken when separating it from the similar Bronzy Sunbird N. kilimensis. It is best distinguished from the sympatric gadowi subspecies of Bronzy Sunbird by the conspicuous purplish-blue sheen over its head and mantle, whereas Bronzy Sunbird has a bronzy-green sheen. Under certain light conditions both species can appear black. Bocage’s Sunbird favours open areas along rivers within Brachystegia woodland and feeds on nectar and invertebrates. Both Bronzy Sunbird and Copper Sunbird Cinnyris cupreus may occur in the same habitat within its range.

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