Working for birds in Africa

The status and habitat preferences of birds associated with coastal forest and grassland in southern Tanzania

p 144-159

Statut et préférences d'habitat des oiseaux associés à la forêt côtière et la savane du district de Kilwa, Tanzanie du sud. Les forêts côtières de l'Afrique de l'Est sont un 'hotspot' de diversité et d'endémisme aviaire, mais il n'y a eu que peu d'inventaires des oiseaux associés aux forêts côtières en Tanzanie du sud, en particulier dans le district de Kilwa. Dans ce district, la structure des forêts continue d'être substantiellement modifiée par l'exploitation forestière, et de vastes étendues de forêt encore relativement intactes sont menacées par la production projetée de biofuel. À présent, on ne dispose que de peu de données sur les oiseaux de cette région et les effets probables des modifications de la structure forestière. L'objectif principal de l'étude exécutée en juin–septembre 2008, dont les résultats sont présentés ici, était d'arriver à mieux connaître l'association entre les espèces et les habitats et, si possible, de dresser la carte de distribution des espèces d'oiseaux de la région. La présence est rapportée de trois espèces Quasi Menacées et de 11 espèces confinées au biome des forêts côtières. La carte de distribution de l'endémique Pririt de Reichenow Batis capensis reichenowi est présentée et la présence d'une population précédemment inconnue du Barbican olivâtre Stactolaema olivacea est signalée. Les résultats confirment que la majorité des espèces d'intérêt pour la conservation sont capables d'occuper une variété d'habitats forestiers et de savane, mais la plupart de ces espèces n'était présente qu'à l'intérieur de forêts vastes ou juste à côté de celles-ci. Les auteurs postulent que la perte d'habitat causée par la production de biofuels est une menace plus immédiate que les changements dans la structure des forêts dues à l'exploitation forestière.

Summary. The coastal forests of East Africa are a hotspot of avian diversity and endemism, but there have been few surveys of the birds associated with coastal forests in southern Tanzania, and Kilwa District in particular. Within Kilwa District, logging for timber continues to substantially modify the structure of the forests and plans for biofuel cultivation threaten large tracts of still relatively undisturbed forest. At present, there are few baseline data on the birds of this region and the probable impacts of changes in forest structure. The primary purpose of this study, conducted in June – September 2008, was to provide an insight into bird – habitat associations and, where possible, to map the bird species in the region. We report the presence of three Near Threatened and 11 biome-restricted species, and map the presence of the endemic Reichenow's Batis Batis capensis reichenowi. We also report the presence of a previously unknown population of Green Barbet Stactolaema olivacea. Our results confirm that most species of conservation concern are capable of occupying a range of forest and savanna habitats, but most were only present in or adjacent to extensive tracts of forest. We postulate that habitat loss from biofuels poses a more immediate threat to birds than changes in forest structure as a result of logging.

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