Working for birds in Africa

Aspects of vocal behaviour, including seasonality of song, of diurnal forest raptors in the Guineo-Congolian region.

pp 178-188

Aspects du comportement vocal (dont la saisonnalité des chants) chez les rapaces forestiers de la région guinéo-congolaise. Des observations accumulées sur une vingtaine d'années montrent que, parmi les rapaces forestiers rencontrés en Afrique centrale et occidentale, trois espèces sont particulièrement vocales: l'Autour tachiro Accipiter tachiro (toutes races confondues), le Serpentaire du Congo Dryotriorchis spectabilis et l'Aigle couronné Stephanoaetus coronatus; l'Aigle-autour de Cassin Spizaetus africanus, l'Autour à longue queue Urotriorchis macrourus et le Gymnogène d'Afrique Polyboroides typus chantent moins fréquemment. Le Serpentaire du Congo et l'Autour à longue queue chantent la plupart du temps d'un perchoir, et surtout en début de matinée, avec une petite resurgence en fin de journée. L'Autour tachiro chante parfois posé mais surtout en vol, principalement dans la première demi-heure suivant l'aube. Les rapaces plus lourds et à grand territoire (Aigles couronné et de Cassin) chantent en parades aériennes concentrées pendant les heures chaudes du milieu de journée. L'Autour tachiro et le Serpentaire du Congo sont des chanteurs nettement saisonniers, avec une saison qui dure souvent cinq à six mois. Le comportement d'autres espèces moins vocales ou d'occurrence plus marginale dans les forêts guinéo-congolaises est également décrit.

Summary. Observations made within the Guineo-Congolian region over 20 years show that three species of raptor are particularly vocal: African Goshawk Accipiter tachiro (all races), Congo Serpent Eagle Dryotriorchis spectabilis and Crowned Eagle Stephanoaetus coronatus, while Cassin's Hawk Eagle Spizaetus africanus, Long-tailed Hawk Urotriorchis macrourus and African Harrier Hawk Polyboroides typus sing less frequently. Congo Serpent Eagle and Long-tailed Hawk usually sing perched and mostly in the early morning, with a slight resurgence in late afternoon. African Goshawks sing mostly in flight and principally in the first half hour after dawn. Large raptors with big territories (Crowned Eagle and Cassin's Hawk Eagle) sing during aerial displays concentrated in the warmer midday hours. Two species are clearly seasonal callers, African Goshawk and Congo Serpent Eagle, being active for periods of five or six months. The behaviour of other, less vocal species, or of species of more marginal occurrence in Guineo-Congolian forests is also described.

Françoise Dowsett-Lemaire

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