Working for birds in Africa

Persistence of a dark form of Madagascar Magpie Robin Copsychus albospecularis in central-east Madagascar.

pp 33-38

Persistance d'une forme sombre du Shama de Madagascar Copsychus albospecularis au centre-est de Madagascar. Le Shama de Madagascar Copsychus albospecularis est généralement considéré comme comprenant trois sous-espèces : C. a. albospecularis (Madagascar du nord-est) a le ventre noir et la queue entièrement noire, C. a. inexpectatus (du centre-est au sud-est de Madagascar) a le ventre blanchâtre, la poitrine noire et la queue entièrement noire, et C. a. pica (Madagascar de l'ouest au nord) ressemble à C. a. inexpectatus mais est plus grand et le blanc du ventre s'étend davantage vers la poitrine, tandis que les rectrices externes sont blanches. À Maromizaha, près d'Andasibe, au centre-est de Madagascar, 5,5% des Shamas de Madagascar C. a. inexpectatus capturés étaient sombres, ressemblant à la sous-espèce nominale pour certains traits morphologiques, mais pas tous. Le plumage d'un individu capturé deux fois en trois ans n'avait pas changé. Les mensurations des oiseaux sombres rentrent bien dans celles de C. a. inexpectatus.

Summary. Madagascar Magpie Robin Copsychus albospecularis is generally considered to comprise three subspecies: nominate C. a. albospecularis (north-east Madagascar) has a black belly and all-black tail, C. a. inexpectatus (east-central to south-east Madagascar) has a whitish belly, black breast and all-black tail, and C. a. pica (western and northern Madagascar) is similar to C. a. inexpectatus but larger, while the white on the belly extends more towards the breast and the outer tail feathers are white. At Maromizaha, near Andasibe, in central-east Madagascar, 5.5% of Madagascar Magpie Robins C. a. inexpectatus mist-netted were dark, resembling the nominate subspecies in some but not all morphological aspects. One individual was caught again after three years and its plumage was unchanged. Measurements of dark birds were well within the range of C. a. inexpectatus.

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