Working for birds in Africa

Notes on the structure and plumage of Beesley's Lark Chersomanes [albofasciata] beesleyi

p 168-173

Notes sur la structure et le plumage de l’Alouette de Beesley Chersomanes [albofasciata] beesleyi. L’Alouette de Beesley Chersomanes [albofasciata] beesleyi, un taxon très rare et en diminution, confiné au nord de la Tanzanie, a été séparée de l’Alouette éperonnée C. albofasciata, qui se trouve principalement en Afrique australe, dans le Handbook of the Birds of the World, Vol. 9 (2004). Ce traitement est basé sur des différences génétiques non publiées, un dimorphisme sexuel plus marqué, une poitrine plus fortement striée, un comportement différent (hochements de queue) et une taille plus petite. Nous avons examiné cinq spécimens (quatre mâles, une femelle) de beesleyi et un grand nombre des différentes sous-espèces de C. albofasciata d’Afrique australe. Les stries sur la poitrine sont toujours bien marquées chez beesleyi, mais c’est un caractère qu’on retrouve chez certains individus des races australes, surtout dans le nord. La taille de beesleyi est certes petite, mais il y a chevauchement de tous les caractères mesurés avec ceux de C. albofasciata. En plus, les hochements de queue ont été observés chez C. albofasciata. Nous recommandons une évaluation plus sérieuse du statut de la forme beesleyi mais suggérons que, quoiqu’en soit le résultat, la conservation de ce taxon biogéographiquement intéressant et fortement menacé doit être prioritaire.

Summary. Beesley’s Lark Chersomanes [albofasciata] beesleyi, a very rare and declining taxon confined to northern Tanzania, was separated in Vol. 9 of Handbook of the Birds of the World (2004) from the largely southern African Spike-heeled Lark C. albofasciata on account of unpublished genetic differences, a higher degree of sexual dimorphism, heavier breast streaking, different behaviour (tail-cocking) and smaller size. We examined five specimens (four male, one female) of beesleyi and many more of various races of C. albofasciata from across southern Africa. Breast streaking was consistently marked in beesleyi but matched in some instances by southern African taxa, particularly in the northern part of that range, while size was small but within the overall range of albofasciata in all of the characters measured. Moreover, tail-cocking has been recorded in albofasciata. We urge fuller assessment of the status of beesleyi but suggest that, whatever the outcome, the conservation of this biogeographically interesting and highly threatened taxon merits high priority.

Copyright © African Bird Club. All rights reserved.
UK registered charity 1053920

Southmedia

Web site designed and built by