Working for birds in Africa

Using satelite imagery for African bird conservation

p 68-73

L’utilisation de l’imagerie satellitaire pour la conservation des oiseaux en Afrique. L’imagerie satellitaire est utilisée de plus en plus par la science de la conservation des oiseaux. Les images peuvent couvrir de vastes zones de façon de plus en plus détaillée et fréquente, ce qui en fait un outil formidable, et une alternative aux inventaires coûteux sur le terrain. Elles sont également disponibles pour des régions ou pays politiquement instables, éloignés ou inaccessibles, ce qui les rend particulièrement utiles pour des zones impossibles à inventorier sur le terrain. En plus de l’identification de sites d’importance pour la conservation auparavant inconnus, ces données ont été utilisées pour comprendre la distribution de certaines espèces et d’en dresser la carte, et pour découvrir les changements dans la couverture végétale (ce qui peut être utilisé comme une indication pour la perte d’habitat) pratiquement en temps réel. Bien que l’imagerie satellitaire ne constitue pas une panacée, et ne remplacera jamais les données obtenues sur le terrain, le ciblage approprié de la technologie pourrait fournir une contribution importante à la conservation des oiseaux en Afrique.

Summary. Satellite images are increasingly used in avian conservation science. Images can cover extensive areas in increasing detail at increasing frequencies, making them a great tool, and an alternative to expensive field surveys. They are also available from regions or countries that may be politically unstable, remote or inaccessible, making them especially relevant for areas that cannot be covered by field surveys. In addition to identifying previously unknown sites of potential conservation importance, these data have been used to understand and map species distributions, and track changes in land cover (which can be used as an indication of habitat loss) in near real time. While satellite images are not a panacea, and will never replace the need for field data, appropriate targeting of the technology could make a substantial contribution to avian conservation in Africa.

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