Working for birds in Africa

Investigating Lesser Flamingo movements and the potential connectivity among regional populations

p 188-197

Examiner les mouvements du Flamant nain Phoeniconaias minor et la connectivité potentielle parmi les populations régionales en utilisant des balises argos. Le Flamant nain Phoeniconaias minor est considéré comme « Quasi Menacé » parce que ses populations semblent subir une diminution modérément rapide de leurs effectifs. Le Plan d’Action international pour la Conservation du Flamant nain estime que la dégradation des habitats de reproduction et de nourrissage de l’espèce constitue la menace la plus importante. Une des actions prioritaires est de déterminer la délimitation et les mouvements des populations en utilisant des balises argos. En mai 2009, la Vogelwarte Radolfzell de l’Institut ornithologique Max-Planck, Allemagne, à entamé un projet pour étudier les mouvements des Flamants nains à l’aide de balises argos, en munissant quatre flamants de balises au Lac Abijatta, Ethiopie. En juin 2009, 15 autres Flamants nains ont été équipés de balises au Lac Bogoria, Kenya. Les données de haute qualité transmises par les balises pendant les premières semaines du projet permettent d’espérer que des découvertes concernant l’écologie des mouvements du Flamant nain vont être faites pendant les années à venir.

Summary. Lesser Flamingo Phoeniconaias minor is classified as Near Threatened because its populations appear to be undergoing a moderately rapid reduction. The International Single Species Action Plan for the Conservation of the Lesser Flamingo identifies the degradation of the species’ breeding and feeding habitats as the most critical threat. One of the actions given high priority in the action plan is to determine population delineation and movements using satellite tracking to determine movements between lakes, interchange and possible gene flow between populations, and site usage. In May 2009, the Vogelwarte Radolfzell at the Max-Planck Institute for Ornithology, Germany, commenced a project to investigate the movements of Lesser Flamingos by satellite telemetry, by tagging four Lesser Flamingos with solar-powered GPS platform transmitter terminals (PTT) at Lake Abijatta, Ethiopia. In June 2009, 15 additional Lesser Flamingos were equipped with PTTs at Lake Bogoria, Kenya. During the first weeks of the project the PTTs transmitted high-quality data indicating that in the next few years the project will reveal new insights into the ecology of Lesser Flamingo movements.

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