Working for birds in Africa

First confirmed breeding record of Black-naped Tern and a new population estimate for Seychelles

p 78-82

Première nidification confirmée de la Sterne diamant Sterna sumatrana sur l’Atoll St François et une nouvelle estimation de la population pour les Seychelles et la région Afrotropicale. La Sterne diamant Sterna sumatrana niche du Pacifique occidental à l’Océan indien occidental. Les Seychelles abritent la seule population nicheuse connue de la région Afrotropicale, bien que certaines observations suggèrent qu’un petit nombre pourrait nicher ailleurs dans la région. Des cas anecdotiques de nidification depuis les années 1950 de l’Atoll St François, 400 km au sud de Mahé, et la présence de l’espèce toute l’année dans le groupe Alphonse semblaient indiquer que l’atoll pourrait abriter une colonie. Ceci a maintenant été confirmé et la population nicheuse a été estimée à 10-15 couples. Des recensements par la Fondation pour la Conservation des Îles ont par ailleurs fournis de nouvelles informations concernant la taille de la population seychelloise, qui est maintenant estimée à au moins 125–205 couples sur six sites (Aldabra, Cosmoledo, Farquhar, St Joseph, St François et African Banks); la nidification est suspectée sur deux autres (Astove et Bancs Providence). La population régionale ne compte probablement pas plus de 150–250 couples. St François répond aux critères pour être considéré comme Zone d’Importance pour la Conservation de la Sterne diamant (pour laquelle le seuil actuel est de seulement deux individus) ainsi que pour trois espèces d’oiseaux d’eau grégaires, le Drome ardéole Dromas ardeola, le Tournepierre à collier Arenaria interpres et la Sterne de Saunders Sterna saundersi.

Summary. Seychelles hosts the only known breeding population of Black-naped Tern Sterna sumatrana in the Afrotropical region. Anecdotal reports of breeding since the 1950s from St François Atoll, 400 km south of Mahé, and the year-round presence of the species in the Alphonse group suggested the atoll might host a breeding colony. This has now been confirmed with a population estimated at 10–15 pairs. Other surveys have revealed new information on the size of the Seychelles population, which is now estimated at a minimum of 125-205 pairs at six sites, with breeding suspected at two others. St François qualifies for consideration as an Important Bird Area for Black-naped Tern, as well as for three species of congregatory waterbirds, Crab-plover Dromas ardeola, Ruddy Turnstone Arenaria interpres and Saunders’s Tern Sterna saundersi.

 

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