Working for birds in Africa

Photospot: 'Splitting hairs'?: the Blue Tits of the Canary Islands

p 255-259
Tenerife_Blue_Tit
Tenerife Blue Tit (not from original bulletin)
Tenerife Blue Tit / Mésange bleue de Tenerife Parus caeruleus teneriffae
John Caddick March 2011

'Couper les cheveux en quatre? : les Mésanges bleues des l'îles Canaries. La Mésange bleue Parus (Cyanistes) caeruleus est largement distributée dans le Paléarctique occidental. Des données génétiques récentes appuyent fortement la proposition qu'il s'agit en fait de plus d'une espèce, les 15 taxons pouvant en tout cas être subdivisés en deux groupes assez distincts, teneriffae et caeruleus. Le premier se trouve dans les l'îles Canaries et, probablement, en Afrique du Nord, tandis que caeruleus occupe le reste de l'aire de distribution  continentale. Ce 'photospot' analyse et illustre les variations a l'intérieur du groupe teneriffae, qui comprend cinq sous-espèces dans les l'îles Canaries et une ou deux en Afrique du Nord. Des preuves fournies par l'étude des vocalisations, des différences de plumage plus limitées (mais néanmoins apparemment constantes), ainsi qu'une differenciation génétique, incitent certaines autorités à traiter les taxons suivants comme espèces: teneriffae (sur les îles de La Gomera et Tenerife), palmensis (La Palma), ombriosus (El Hierro), hedwigii (Gran Canaria) et ultmmarinus (en Afrique du Nord et dans les îles Canaries orientales de Lanzarote et Fuerteventura). Des études supplémentaires devraient tenter d'élucider si le taxon dégener, décrit de Lanzarote et Fuerteventura, est valable ou devrait être considéré comme un synonyme de ultramarinus, et si tous ces différents taxons méritent réellement d'être traités commes des espèces à part entière sous l'application moderne du Concept Biologique des Espèces.

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