Working for birds in Africa

Estimate of Sooty Tern population size following cat eradication on Ascension Island, central Atlantic

pp 166-171

Estimation de la population de Sternes fuligineuses Onychoprion fuscatus suivant l'éradication des chats sur l'île de l'Ascension, Atlantique centrale. Les chats d'origine domestique, qui avaient tué de nombreuses Sternes fuligineuses Onychoprion fuscatus sur l'île de l'Ascension, ont été éradiqués en 2002–2004. Les effets bénéfiques de cette éradication sur la taille de la population nicheuse devaient cependant encore être prouvés. Des données ont été rassemblées entre 1990 et 2009, et il est estimé qu'en 2010 la population comprenait 414,000 oiseaux. La durée de la saison de nidification était de193 jours, ce qui constitue une augmentation de 30 jours (ou 18%) par rapport à la durée moyenne des saisons de nidification précédentes. Bien qu'il y ait une augmentation du nombre des oiseaux nicheurs, celle-ci n'est pas statistiquement significative. Des inventaires supplémentaires sont nécessaires pour étudier l'évolution de la population. Il y a des rapports anecdotiques selon lesquels de nombreux jeunes ont été élevés avec succès en 2010.

Summary. Feral cats, which had been depredating the population of Sooty Terns Onychoprion fuscatus on Ascension Island, were eradicated between 2002 and 2004. However, beneficial effects of this eradication with respect to the size of the breeding population have yet to be demonstrated. Census data have been gathered between 1990 and 2009, and we estimate that in 2010 the population comprised 414,000 birds. The duration of the breeding season was 193 days which is an increase of 30 days (or 18%) on the mean length of previous breeding seasons. There is an apparent increase in abundance of breeding birds but this was not statistically significant. Further censuses are imperative to characterise the population trend. There were anecdotal reports of numerous chicks fledging in 2010.

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