Working for birds in Africa

Black-tailed Cisticola in eastern Angola: notes, first photographs and recordings

p 193-198

A cisticola-de-cauda-preta Cisticola melanurus no Este de Angola: notas sobre o seu comportamento e primeiras fotografias e gravações de sons. Em julho / agosto de 2010 procurámos durante nove dias a cisticola-de-cauda-preta Cisticola melanurus em localidades no Este de Angola onde esta espécie mal conhecida (categoria ‘Dados Insuficientes’ da IUCN) tinha sido previamente registrada. Encontrámos um par e um grupo de 6 a 8 indivíduos, incluindo adultos e juvenis, em bosque maduro de Brachestygia (miombo) na área de Cacolo. Foram obtidas as primeiras fotografias e gravações de vocalizações. Um juvenil foi capturado e medido. Os indivíduos observados alimentavam-se sobretudo em matos densos perto do solo nas bordas dos bosques e em clareiras, mas também dentro dos bosques fechados a todas as alturas, do solo às copas mais altas (cerca de 12 m). Ao vivo, a espécie tem semelhanças com a cisticola-rabilonga C. angusticauda e, em menor grau, com a cisticola-de-cabeça-ruiva C. fulvicapilla; só superficialmente faz lembrar um apalis, como previamente sugerido. Os sons que produz incluem estalidos com as asas, uma vocalização de contacto de baixo volume e um canto inconspícuo mas ainda assim único e bem diferente dos cantos da cisticola-rabilonga e da cisticola-de-cabeça-ruiva.

Summary. We spent nine days in July / August 2010 searching for the Data Deficient Black-tailed Cisticola Cisticola melanurus in eastern Angola at localities from where the species has previously been reported. We found a pair and a group of 6–8 birds, consisting of adults and juveniles, in mature miombo woodland in the Cacolo area. Photographs were taken and sound-recordings made. A juvenile was trapped and measured. Birds mostly fed low in dense undergrowth on the edge of woodland and in clearings, although they foraged at all heights, from ground level to the canopy of the tallest trees (c.12m) in closed canopy woodland. In life the species appeared similar to Long-tailed Cisticola C. angusticauda and to a lesser degree Neddicky C. fulvicapilla; it was only superficially similar to an Apalis. Sounds included wingsnapping, a weak, soft contact call, and an inconspicuous yet distinctive song, quite different from that of Neddicky or Long-tailed Cisticola.

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